Van Boeckel Louis

Deze Bollebooswichtpagina is gekoppeld aan de Stapperloot-route Boechout
Wandel deze route met je smartphone.

Louis (Lodewijk) Van BOECKEL
°  Lier, 16 januari 1857
† Lier, 6 juli 1944
Oeuvrelijst onderaan.

Cornelis Van Boeckel heeft reeds één zoon, wanneer op 16 januari 1857 een tweede, flinke knaap geboren wordt in de woning aan Mosdijk 2 in Lier. Gedoopt als Lodewijk, zal iedereen hem weldra Louis noemen. Na hem volgen nog eens twee zonen in het gezin Van Boeckel en wanneer moeder sterft als Louis amper 4 jaar oud is, heeft hij haar wellicht vaker in bed zien liggen dan door het huis dartelen.

Door die familiale problemen komt er van naar school gaan niets in huis voor Lowie. Hij gaat dan maar in de leer bij een timmerman, maar zelf ijzersterk, wordt Lowie aangetrokken door het smidvak, dat hij van stoofsmid Cornelis Nieuwjaar leert, waarna hij van rijtuigmaker Verwilt zijn eerste beroepskansen krijgt.

Bij de loting in 1876 voor militaire dienst wordt hij ingelijfd bij het Arsenaal van Constructie in Antwerpen, waar hij op vraag van zijn kolonel een perenboom smeedt, waarmee hij de gouden medaille en een erediploma behaalt op de “Expositie van den Burgerskring”.

Na zijn soldatentijd keert Louis terug naar Lier en smeedt er rozen, dierencomposities en luchters als klein werk. Kennelijk gaat hem dat uitstekend af, want in plaats van zich te beperken tot hoefijzers en deurbeslag, worden onder de hamers en tangen van Louis koper en ijzer tot sierlijke kunstvormen omgebogen in zijn atelier aan de Florent Van Cauwenberghstraat 26.

Zijn roem start tijdens een Rubenswedstrijd, waaraan een tentoonstelling is gekoppeld. Echt wereldfaam wordt het, wanneer Louis op de Wereldtentoonstelling van Parijs in 1900 de hoogste onderscheiding voor kunstsmeden behaalt, uit een deelnemersveld van 378 kandidaten uit de hele wereld.

Bloemen, dieren, bas-reliëfs, niets is Van Boeckel te veel of te moeilijk. Daarom willen anderen maar wat graag op zijn vingers komen kijken en zo zal hij het bijna ongelooflijke aantal van ruim 100 leerjongens in zijn carrière hebben. Daaronder iemand als Gomaar Janssens, een kunstsmid uit het nabije Lint, die vooral in Engeland heel wat roem zal oogsten. En ook Eduard Roofthooft, die in Boom zijn activiteiten als kunstsmid heeft ontplooid.

Uit het vele werk van Louis Van Boeckel worden vaak de hekken van het Witte Huis in Washington geciteerd, alsmede de balustrades van de Griekse Nationale Bank in Athene. Dichterbij zijn er het beeld Gevecht van de arend met de draak in het Lierse stadhuis.

Louis is driemaal getrouwd geweest, de laatste keer met Rosalie Grandy, een dame uit een café in Mortsel. Na Van Boeckels dood op 6 juli 1944 wordt hij bijgezet in het graf van de familie Van Boeckel-Vermeylen op de begraafplaats aan de Mechelsesteenweg in Lier. Rosalie ligt op hetzelfde kerkhof, maar in een apart graf. Dit is vandaag een begraafpark waar enkel de belangrijkste graven bewaard zijn gebleven.

Vijfentwintig jaar na Louis’ dood is zijn werkplaats, samen met zijn werktuigen en een aantal van zijn creaties, met als topstuk ‘Gevecht van de arend met de slang’, in 1969 overgebracht naar de Van Boeckelzaal in het Timmermans-Opsomerhuis in Lier. Dat vroegere hof heeft een tijdlang gefungeerd als museum. Nu is dat gesloten en is het wachten op een aparte ruimte voor dat atelier in het nieuwe Stadsmuseum van Lier.

In 1994 heeft Anne-Marie Volders ter gelegenheid van de vijftigste verjaardag van Van Boeckels overlijden een bronzen buste van Louis gemaakt, die in het stadspark van Lier is opgesteld, vlakbij het Timmermans-Opsomerhuis aan de Netelaan.

Oeuvre (onvolledig):

België:
1890 Toegangspoort Stadsfeestzaal
          Meir 78 , Antwerpen.
1890 Brugleuning bij de vijver
          Kasteel Le Paige, Nederrij 135, Herentals.
1890 Herstelling en grotendeels vernieuwing hekwerk voorzijde
          Stadhuis, Grote Markt 58, Lier.
          Oorspronkelijk uit 1745 van Cornelius Marckx uit Kontich.
1893 Voordeur woonhuis 
          Marie-Louizasquare 66, Brussel.
1898 Uithangteken De Comeet 
          Florent Van Cauwenberghstraat 16-18, Lier.
         Oorspronkelijk voor gelijknamig hotel aan overzijde, gerestaureerd in 2004 door Ludo Daems.
1898 Bloemtak bij borstbeeld Tony Bergmann 
          Stadsvest, Antwerpsestraat, Lier.
1902 Afsluithek in kerkinterieur Sint-Willibrorduskerk
          Kerkstraat 89, Antwerpen.
1903 Smeedijzeren bekroning waterput Rusthuis Van Acker-Peeters
          Begijnenstraat 2, Lier. 
          Nu Aldheim Zimmerhof hotel), Begijnenstraat 2, Lier.
1905 Bronzen versiering grafmonument graaf (Ludovicus) Fredericus de Mérode
          Begraafplaats Berchem, Elisabethlaan, Antwerpen-Berchem.
1922 Lichtarmen bij Christus Koning standbeeld 
          Kardinaal Mercierplein, Lier.
???? Toegangspoort
         Lange Gasthuisstraat 21, Antwerpen.
        Oorspronkelijk van een woning in Lier, verplaatst naar woonhuis Mayer vanden Bergh.
???? Kroonluchter raadzaal 
         Stadhuis, Grote Markt, Dendermonde.
???? Beeldhouwwerk Gevecht van de arend en de slang
         Zimmerpaviljoen, Zimmerplein, Lier.
???? Smeedwerk ramen en voordeur 
         Huis Wyckhuyse, Hendrik Consciencestraat 40, Roeselare.
???? Beeldhouwwerk Gevecht van de arend met de draak 
         Stadhuis, Grote Markt 58, Lier.
???? Beeldhouwwerk De arend en de gems 
         Zimmerpaviljoen, Zimmerplein, Lier.
???? Palmtak grafmonument koningin Marie-Henriëtte 
         Onze-Lieve-Vrouwekerk, Onze-Lieve-Vrouwevoorplein, Laken. Marie-Henriëtte was de vrouw van koning Leopold II.
???? Hekwerk monument Auguste Beernaert 
         Marie-Joséplein, Oostende.
???? Putkevie binnenplaats Kasteel van Spontin 
         Chaussée de Dinant 8, Ivoir-Spontin.

Buitenland:
???? Balustrades
         Nationale Bank Athene (Griekenland).
???? Afsluithekken Witte Huis 
         Washington DC (U.S.A.).
???? Trappen 
         Khedivepaleis, Caïro (Egypte).
???? Kroon op graf tsaar Alexander II 
         Sint-Petersburg (Rusland).
???? Trapleuning in romaanse stijl 
         Benedictijner klooster op de Olijfberg, Jeruzalem (Israël).
???? Vier poorten in gotische stijl 
         Santariokerk, Buenos Aires (Argentinië).

Klik voor andere routes op Routes
Voor andere Bollebooswicht-items klik je op Bollebooswicht